Valença

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Valença, por vezes chamada Valença do Minho, é uma cidade raiana portuguesa no distrito de Viana do Castelo, região Norte e sub-região do Alto Minho
 
A cidade de Valença é sede do município de Valença com 117,13 km 2 de área e 14 127 habitantes (2011), subdividido em 11 freguesias. O município é limitado a leste pelo município de Monção, a sul por Paredes de Coura, a oeste por Vila Nova de Cerveira e a noroeste e norte pela Galiza (município de Tui).

O foral de D. Sancho I então designada de Contrasta (1262) é designada por Valença do Minho e foi elevada a cidade em 12 de Junho de 2009.

O São Teotónio, o primeiro santo português, hoje padroeiro desta Cidade foi um dos aliados do então jovem Dom Afonso Henriques na altura em que este proclamou a independência de Portugal.

Valença do Minho ainda preserva uma vila histórica amuralhada, uma herança da época dos burgos com ruas estreitas, casas, restaurantes e lojas por detrás das imponentes paredes de pedra.

A antiga fortaleza, cuja história remonta os séculos XII e XIII, está na parte mais alta da cidade, e muralhas de pedra seguem um tortuoso perímetro de segmentos retos com mais de um nível antes de chegar à cidadela.

No topo das paredes, canhões permaneciam sempre apontados em direção à margem oposta do rio, para repelir ou mesmo intimidar adversários que nos tempos medievais não eram poucos.

O visitante pode observar no rio Minho as pesqueiras que constituem um legado histórico de construções populares que testemunharam a pesca fluvial artesanal que aqui se praticava (hoje ainda se pratica a pesca artesanal), as paisagens ribeirinhas que fazem desta região presença de um conjunto de habitats de elevado interesse ecológico para a conservação de espécies associados ao meio aquático e à vegetação ribeirinha.

As principais atrações turísticas de Valença são: Fortaleza de Valença, Torre de Lapela, Igreja Santa Maria dos Anjos (Igreja Matriz de Valença, inserida na zona amuralhada da fortaleza de Valença, Igreja de Santo Estevão (Rua Dr. Pedro Augusto Dias, Valença), Capela do Bom Jesus (Tv. do Bom Jesus, Valença), Marco Miliário Romano (R. José Rodrigues, Santo Estevão), Cascata da Grova, Parque de Merendas de Mosteiró (pleno encosta de Cerdal, junto ao ribeiro da Grova, Valença), Estátua de S. Teotónio (Largo do Bom Jesus, Valença), Museu do Bombeiro Manuel Valdés Sobral (Praça da República, Valença), Mosteiro de Sanfins (século VII/ XIII), Núcleo Museológico de Valença (Rua de Mouzinho de Albuquerque, Valença), Santuário de Nossa Senhora da Cabeça (Valença), Santuário do Monte do Faro (Valença), Portal da Quinta de Castro (Valença), Ecopista Valença, Jardim municipal (Avenida Dr. Tito Fontes, Valença), Ponte Internacional Tui-Valença (Ponte Rodo-Ferroviária de Valença), Castelo de São Martinho da Penha da Rainha Povoado e Fortificado de Cossourado.